Το δοκίμιο του Σάμιουελ Χάντινγκτον “Η σύγκρουση των πολιτισμών;” που δημοσιεύτηκε το 1993 στο Foreign Affairs έχει αναλυθεί ατελείωτα τις τελευταίες τρεις δεκαετίες. Αλλά όποια και αν είναι η θέση του ότι η πολιτισμική ταυτότητα θα καθοδηγούσε την πολιτική μετά τον Ψυχρό Πόλεμο, ο Huntington είχε δίκιο για την Τουρκία. Ο Χάντινγκτον προέβλεψε ότι, καθώς ο ανταγωνισμός του εικοστού αιώνα ολοκληρωνόταν, οι φιλοδυτικές τάσεις της κοσμικής ελίτ της Τουρκίας θα εκτοπίζονταν από εθνικιστικά και ισλαμικά στοιχεία. Είχε δίκιο.

Τα τελευταία χρόνια, οι σχέσεις της Τουρκίας με τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη ήταν τουλάχιστον ταραχώδεις. Ο πρώην πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ και ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ  Ταγίπ  Ερντογάν δημιούργησαν ένα είδος αδελφοσύνης, προσωποποιώντας τις διμερείς σχέσεις εις βάρος σχεδόν όλων των πολιτικών ζητημάτων. Η Τουρκία δεν εμπιστεύεται τις Ηνωμένες Πολιτείες για την υποστήριξη των συριακών κουρδικών δυνάμεων στη Συρία και για την υπόθαλψη του κληρικού Φετουλάχ Γκιουλέν, τον οποίο η Άγκυρα έχει χαρακτηρίσει ως τον εγκέφαλο ενός αποτυχημένου πραξικοπήματος το 2016. Οι σχέσεις της Τουρκίας με την Ευρώπη δεν ήταν καλύτερες. Οι Ευρωπαίοι ηγέτες έχουν κουραστεί από τον αυξανόμενο ανελεύθερο χαρακτήρα της Τουρκίας και την προθυμία της να επιδείξει τους στρατιωτικούς της μυς στην ανατολική Μεσόγειο.

Εν τω μεταξύ, η Άγκυρα έχει στραφεί σε νέους εταίρους. Η κυβέρνηση έχει αγοράσει ρωσικά οπλικά συστήματα – παρά τις επιθυμίες των συμμάχων της στο ΝΑΤΟ – και έχει συνεργαστεί με τη Μόσχα σε μεγάλα έργα υποδομής, συμπεριλαμβανομένων των αγωγών φυσικού αερίου και του πρώτου πυρηνικού αντιδραστήρα της Τουρκίας. Η Τουρκία και η Ρωσία από κοινού έχουν χαράξει σφαίρες επιρροής στη Λιβύη και τη Συρία. Και πρόσφατα, η Τουρκία φλέρταρε την Κίνα, κυνηγώντας κινεζικές επενδύσεις, προμηθεύοντας το εμβόλιο COVID-19 που παράγεται από την κινεζική εταιρεία Sinovac και αρνούμενη να επικρίνει τη μεταχείριση των Ουιγούρων από το Πεκίνο.

Δεν πρόκειται για μια προσωρινή στροφή, αλλά για μια βαθύτερη αλλαγή στον προσανατολισμό της εξωτερικής πολιτικής της Τουρκίας. Στις σχεδόν δύο δεκαετίες διακυβέρνησης του Ερντογάν, η Τουρκία ενδιαφέρεται λιγότερο από ό,τι κάποτε να ανήκει στο υπερατλαντικό κλαμπ ή να επιδιώκει την ένταξη στην Ευρωπαϊκή Ένωση. Αντ’ αυτού, η κυβέρνηση επιθυμεί να επανατοποθετήσει τη χώρα ως περιφερειακό ηγεμόνα.

Ενώ η Δύση εξακολουθεί να διακατέχεται από νοσταλγία για τον ιστορικό ρόλο της Άγκυρας στη διατλαντική συμμαχία, οι Τούρκοι ηγέτες, βαθιά καχύποπτοι απέναντι στους εταίρους του ΝΑΤΟ, μιλούν για στρατηγική αυτονομία. Κάποτε το πρότυπο μιας κοσμικής μουσουλμανικής δημοκρατίας, ένα λαμπρό παράδειγμα της μετασχηματιστικής δύναμης της φιλελεύθερης τάξης, η Τουρκία σήμερα αμφισβητεί την αξία του να παίζει με τους δυτικούς κανόνες.

Η Τουρκία λαχταρά, περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, να είναι μια αυτόνομη δύναμη. Η νέα εξωτερική της πολιτική δεν γίνεται καλύτερα κατανοητή ως διολίσθηση προς τη Ρωσία ή την Κίνα, αλλά ως έκφραση της επιθυμίας της να κρατήσει ένα πόδι σε κάθε στρατόπεδο και να διαχειριστεί τον ανταγωνισμό των μεγάλων δυνάμεων. Το καθεστώς Ερντογάν μεθόδευσε αυτή τη μετατόπιση και ένα ανεκτικό διεθνές περιβάλλον την επέτρεψε -αλλά ούτε μια νέα κυβέρνηση στην Άγκυρα ούτε μια αναζωογονημένη δυτική συμμαχία μπορούν να την αντιστρέψουν. Ένα δίκτυο πολιτικών, γραφειοκρατών, δημοσιογράφων και επιστημόνων που αντιμετωπίζουν ανοιχτά με σκεπτικισμό την ευθυγράμμιση με τη Δύση κυριαρχεί πλέον στην κουλτούρα ασφάλειας της χώρας. Μια ανεξάρτητη τουρκική εξωτερική πολιτική ήρθε για να μείνει.

ΜΙΑ ΘΕΣΗ ΣΤΟ ΤΡΑΠΕΖΙ

Τα τελευταία χρόνια σημειώθηκε ρήξη με το καθεστώς που ίσχυε μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Αλλά κοιτάζοντας πιο πίσω, η πράξη ισορροπίας της Τουρκίας έχει ιστορικό προηγούμενο. Η Οθωμανική Αυτοκρατορία στα τέλη του δέκατου ένατου αιώνα και η Τουρκική Δημοκρατία στις πρώτες δεκαετίες της προσπάθησαν αμφότερες να απομονώσουν το κράτος από τα ρεύματα στο εξωτερικό και να παίξουν τα ισχυρότερα έθνη το ένα εναντίον του άλλου. Σε μια προσπάθεια να αποτρέψουν την παρακμή της αυτοκρατορίας τους, οι Οθωμανοί ηγέτες μπήκαν σε ένα παιχνίδι διαρκώς μεταβαλλόμενων συμμαχιών, ευθυγραμμιζόμενοι κατά καιρούς με την Αυστροουγγαρία, τη Ρωσία και το Ηνωμένο Βασίλειο, προτού κάνουν το λάθος να συμμαχήσουν με τη Γερμανία στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Τη δεκαετία του 1920 και τη δεκαετία του 1930, η νεαρή Τουρκική Δημοκρατία έλαβε πολιτική και στρατιωτική υποστήριξη από την κυβέρνηση των Μπολσεβίκων στη Μόσχα. Η Τουρκία παρέμεινε ουδέτερη στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, με τους ηγέτες της να πηγαινοέρχονται μεταξύ της ναζιστικής Γερμανίας και του Ηνωμένου Βασιλείου για να αποσπάσουν στρατιωτική βοήθεια, εξαγωγικές πιστώσεις και άλλες μορφές οικονομικής υποστήριξης και από τις δύο χώρες. Ο Ερντογάν έχει τον ίδιο στόχο και σήμερα: να συνάπτει συμφωνίες με τις παγκόσμιες δυνάμεις χωρίς να διαλέγει πλευρά.

Η εφαρμογή αυτής της στρατηγικής έχει απαιτήσει κάποια ιστορική αποκατάσταση. Η ιδέα ότι η Τουρκία είναι μοναδική μεταξύ των γειτόνων της και προορίζεται να διεκδικήσει έναν περιφερειακό ηγετικό ρόλο -όμοια με τη γερμανική έννοια του Sonderweg, ή “ξεχωριστού μονοπατιού”, στα τέλη του δέκατου ένατου αιώνα, όπως έχω γράψει αλλού- έχει τις ρίζες της στην αντίληψη ότι η χώρα είναι κληρονόμος της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας. Η κοσμική παράδοση που καθιέρωσε ο ιδρυτής της Τουρκίας, Κεμάλ Ατατούρκ, τη δεκαετία του 1920 στηρίχθηκε στην απεικόνιση των Οθωμανών ως οπισθοδρομικών, αναποτελεσματικών και ανίκανων να συμβαδίσουν με τους “σύγχρονους πολιτισμούς” (muasır medeniyetler). Η Τουρκία του Ερντογάν έχει υιοθετήσει έναν πολύ διαφορετικό τόνο. Οι σημερινές πολιτικές ομιλίες και τα τηλεοπτικά δράματα δεν υποτιμούν τους Οθωμανούς ηγέτες ως ανεκδιήγητους κατακτητές, αλλά τους αποθεώνουν ως πρωτοπόρους μιας νέας πολιτισμικής τάξης – δίκαιους στη διακυβέρνηση και πιο συμπονετικούς προς τους υπηκόους τους σε σχέση με τους δυτικούς συγχρόνους τους. Οι εθνικιστικές εξεγέρσεις αυτών των υπηκόων συνέβαλαν τελικά στην πτώση της αυτοκρατορίας – αλλά ο νέος λόγος ελάχιστα σημειώνει αυτό το γεγονός. Οι αναθεωρητές ιστορικοί της Τουρκίας περιγράφουν την οθωμανική εποχή ως μια χρυσή εποχή ψυχραιμίας και δικαιοσύνης, που διαταράχθηκε μόνο από την παρότρυνση της “ιμπεριαλιστικής” Δύσης.

Το κυβερνών Κόμμα Δικαιοσύνης και Ανάπτυξης (AKP) επικαλείται όλο και περισσότερο την οθωμανική κληρονομιά για να δικαιολογήσει την εξωτερική του πολιτική. Τα φιλοκυβερνητικά μέσα ενημέρωσης γιορτάζουν την επέκταση του στρατιωτικού αποτυπώματος της Τουρκίας σε πρώην οθωμανικά εδάφη, όπως το Ιράκ, η Λιβύη, η Συρία και ο Καύκασος, ως την αναγέννηση ενός κοιμώμενου γίγαντα.

Ο Ερντογάν, με τη σειρά του, είναι ο “ηγέτης του αιώνα” -μια σύγχρονη εκδοχή του σουλτάνου των τελών του δέκατου ένατου αιώνα που λατρεύει, του Αμπντουλχαμίντ Β’, ο οποίος αντιστάθηκε στις εκκλήσεις για συνταγματική μεταρρύθμιση, κράτησε τη γραμμή απέναντι στη Δύση και πρόλαβε την παρακμή της αυτοκρατορίας. Κάνοντας τη σύγκριση, τα τουρκικά μέσα ενημέρωσης επικροτούν τον Ερντογάν για το ότι παίζει σκληρά με τις μεγάλες δυνάμεις -επιθυμώντας τις διαπραγματεύσεις του με τον Τραμπ, τη Γερμανίδα καγκελάριο Άνγκελα Μέρκελ και τον Ρώσο πρόεδρο Βλαντιμίρ Πούτιν- και για τη διατήρηση μιας διεκδικητικής στάσης στη Μέση Ανατολή και την ανατολική Μεσόγειο.

Η στρατιωτική ισχύς της Άγκυρας και η απομάκρυνση της Ουάσινγκτον από τη Μέση Ανατολή έχουν διευκολύνει το έδαφος για τις επιδρομές της Τουρκίας σε περιφερειακές συγκρούσεις. Η αναπτυσσόμενη αμυντική βιομηχανία της χώρας έχει προμηθεύσει τουρκικά στρατεύματα στο Ιράκ, τη Λιβύη και τη Συρία.

Τουρκικής παραγωγής οπλισμένα μη επανδρωμένα αεροσκάφη βοήθησαν να εξασφαλιστεί η αποφασιστική νίκη του Αζερμπαϊτζάν στο πεδίο της μάχης εναντίον της Αρμενίας στο Ναγκόρνο-Καραμπάχ το περασμένο φθινόπωρο.

Καθώς η αυξανόμενη αυτοδυναμία του στρατιωτικο-βιομηχανικού συμπλέγματος της Τουρκίας έδωσε στους ηγέτες της την αυτοπεποίθηση να προβάλλουν ισχύ στην περιοχή, η έλλειψη ενδιαφέροντος του Τραμπ για τη Μέση Ανατολή και η επιθυμία του για μια ομαλή προσωπική σχέση με τον Ερντογάν τους έδωσε την ευκαιρία. Η Τουρκία επέκτεινε τις ναυτικές της επιχειρήσεις στην ανατολική Μεσόγειο και δημιούργησε βάσεις στο Κατάρ και τη Σομαλία χωρίς να χρειάζεται να ανησυχεί ιδιαίτερα για την αντίδραση των Ηνωμένων Πολιτειών. Αντίθετα, η Ρωσία ήταν η δύναμη που έπρεπε να προσέχει ο Ερντογάν. Ο Τούρκος πρόεδρος δημιούργησε στενή σχέση με τον Πούτιν και ενεργούσε με τον συντονισμό και τη συγκατάθεση της Μόσχας σε κάθε ανάπτυξη στο εξωτερικό. Όμως αυτή η συνεργασία δεν έφτανε παρά μόνο μέχρι ενός σημείου. Η Ρωσία επέβαλε γεωγραφικά όρια στη ζώνη επιρροής της Τουρκίας στη Λιβύη, τη Συρία και τον Καύκασο – αφήνοντας την Άγκυρα απογοητευμένη αλλά και ενθαρρυμένη.

Η πραγματική ικανότητα του Ερντογάν είναι να εκμεταλλεύεται τα κενά στο διεθνές σύστημα και να βρίσκει ευκαιρίες για να παίζει τη Ρωσία και τις Ηνωμένες Πολιτείες ο ένας εναντίον του άλλου. Στη Συρία, για παράδειγμα, η παρουσία της Τουρκίας αποτέλεσε απειλή για τις υποστηριζόμενες από τις ΗΠΑ κουρδικές δυνάμεις, αλλά η Ουάσινγκτον την κατανόησε επίσης ως πηγή μόχλευσης κατά της ρωσικής εισβολής.

Στη Λιβύη, ο Ερντογάν εντόπισε ένα άνοιγμα και κινήθηκε γρήγορα. Το 2019, ο ηγέτης της λιβυκής πολιτοφυλακής στρατηγός Χαλίφα Χάφταρ ηγήθηκε ενός στρατού που προέλασε εναντίον της κυβέρνησης της Λιβύης με την υποστήριξη της Ρωσίας και των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων (ΗΑΕ). Η απελπισμένη κυβέρνηση πήγε πόρτα-πόρτα στις δυτικές πρωτεύουσες, ζητώντας βοήθεια. Οι περισσότερες δυτικές δυνάμεις δεν ενδιαφέρθηκαν ή δεν τόλμησαν να επέμβουν. Αλλά η Τουρκία το έκανε: οι δυνάμεις της βοήθησαν να ανατραπεί η επίθεση του Haftar με ελάχιστες στρατιωτικές επενδύσεις.

Μπαίνοντας σε αυτές τις συγκρούσεις, η Τουρκία διαμορφώνει έναν χώρο για τον εαυτό της στην εποχή του ανταγωνισμού των μεγάλων δυνάμεων. Ο στόχος της Άγκυρας, όπως το θέτουν συχνά Τούρκοι σχολιαστές, είναι “να έχει μια θέση στο τραπέζι”.

ΜΕΤΑ ΤΟΝ ERDOGAN

Για την προβολή της εξουσίας στο εξωτερικό, ο Ερντογάν έχει παίξει μέχρι στιγμής καλά τα χαρτιά του. Αυτό που προκαλεί έκπληξη είναι ότι το έχει καταφέρει από μια εύθραυστη θέση στο εσωτερικό. Η Τουρκία αντιμετωπίζει μια σοβαρή οικονομική κρίση με διψήφιο πληθωρισμό, κατακόρυφη πτώση της αξίας της λίρας και υψηλή ανεργία, με αποτέλεσμα τη φυγή κεφαλαίων και την εξαθλίωση των απλών Τούρκων. Για πρώτη φορά εδώ και δεκαετίες, οι οικονομολόγοι φοβούνται μια κρίση του ισοζυγίου πληρωμών. Αυτή η αναταραχή ροκανίζει τη βάση του Ερντογάν – σε δημοσκόπηση του Απριλίου, λιγότερο από το 30% των ερωτηθέντων δήλωσαν ότι θα υποστήριζαν το ΑΚΡ αν διεξάγονταν εκλογές εκείνη την εβδομάδα, πολύ κάτω από το 49% που ψήφισε το κόμμα το 2015.

Ούτε το ιστορικό της εξωτερικής πολιτικής του Ερντογάν μπορεί να τον λυτρώσει. Όπως και οι πολίτες πολλών άλλων εθνών, οι Τούρκοι πιστεύουν στον εξαιρετισμό της χώρας τους.

Οι δημοσκοπήσεις δείχνουν λαϊκή υποστήριξη για την αποκατάσταση της Τουρκίας σε μια θέση μεγαλείου στην παγκόσμια σκηνή, και οι περισσότεροι ψηφοφόροι συμμερίζονται την καχυποψία του Ερντογάν για τη Δύση, ιδίως για τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ωστόσο, για όλους, εκτός από τους πιο σφοδρούς εθνικιστές, αυτό δεν είναι αρκετό. Οι περισσότεροι ψηφοφόροι είναι ρεαλιστές: δεν θέλουν να αποξενωθεί η Τουρκία από τους δυτικούς συμμάχους της, αν αυτή η απομόνωση έχει επιπτώσεις στην οικονομική τους ευημερία και την ποιότητα ζωής τους.

Η υποστήριξη για την ένταξη στην ΕΕ εξακολουθεί να κυμαίνεται γύρω στο 60%, όχι επειδή οι Τούρκοι αισθάνονται Ευρωπαίοι, αλλά επειδή πολλοί αντιλαμβάνονται ότι η ενσωμάτωση με την Ευρώπη σημαίνει ισχυρότερη οικονομία και καλύτερη διακυβέρνηση. Καθώς η κυβέρνηση υπερηφανεύεται για τη δημιουργία στρατιωτικής βάσης στη Λιβύη και για τους βομβαρδισμούς στόχων του Εργατικού Κόμματος του Κουρδιστάν (PKK) στο Ιράκ, στην Τουρκία οι επιχειρήσεις χρεοκοπούν, τα καταστήματα κλείνουν και οι συντάξεις συρρικνώνονται. Η χώρα δεν έχει καταφέρει μέχρι στιγμής να εξασφαλίσει επαρκείς δόσεις εμβολίου COVID-19 από τους κατασκευαστές στο εξωτερικό- μόνο το 10% περίπου των Τούρκων έχει εμβολιαστεί.

Εν ολίγοις, οι περισσότεροι πολίτες δεν έχουν ακόμη δει τη φιλόδοξη διεθνή ατζέντα του Ερντογάν να κάνει την Τουρκία και πάλι μεγάλη. Παρά τον αδυσώπητο εθνικισμό των φιλοκυβερνητικών μέσων ενημέρωσης, υπάρχει μια αυξανόμενη αίσθηση μεταξύ του πληθυσμού ότι ο Ερντογάν πιέζει υπερβολικά στην εξωτερική πολιτική.

Η Τουρκία φαίνεται να έχει χάσει την αίσθηση του σκοπού της και να έχει αποξενώσει πάρα πολλούς από τους φίλους της, κάνοντας ίσως κάποια από τα ίδια στρατηγικά λάθη που κόστισαν στους Οθωμανούς την αυτοκρατορία τους.

Οι περισσότεροι δυτικοί αναλυτές υποθέτουν ότι ο Ερντογάν θα παραμείνει στην εξουσία επ’ αόριστον – ότι μια δημοκρατική μετάβαση δεν είναι πλέον δυνατή για την Τουρκία. Οι περισσότεροι Τούρκοι διαφωνούν. Οι περιορισμοί στην ελευθερία του λόγου, η φυλάκιση πολλών Κούρδων πολιτικών και άλλες μορφές κυβερνητικής καταστολής καθιστούν τις πολιτικές αναμετρήσεις λιγότερο δίκαιες, αλλά δεν εγγυώνται στον Ερντογάν και το AKP νίκη στις επόμενες εκλογές, που είναι προγραμματισμένες για το 2023.

Ο διεκδικητής του Ερντογάν σε αυτές τις εκλογές θα δεσμευτεί αναμφίβολα ότι θα ακολουθήσει μια λιγότερο μαχητική εξωτερική πολιτική και πιο σταθερές σχέσεις με τις παγκόσμιες δυνάμεις. Μια κυβέρνηση μετά τον Ερντογάν θα μπορούσε επίσης να λάβει συγκεκριμένα μέτρα για να αποστασιοποιηθεί από τον προκάτοχό της.

Θα μπορούσε να διορθώσει τους δεσμούς με το ΝΑΤΟ, να εξομαλύνει τις σχέσεις με περιφερειακούς εχθρούς, όπως η Αίγυπτος και τα ΗΑΕ, ή να αναζωογονήσει τις ενταξιακές συνομιλίες της Τουρκίας με την ΕΕ, ακόμη και αν η προσπάθεια είναι μάταιη. Πάντα πραγματιστής, ο ίδιος ο Ερντογάν θα μπορούσε να προσπαθήσει να στραφεί ξανά προς τη Δύση, αν κρίνει ότι το σχέδιο του προέδρου των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν για την αναβίωση της τάξης πραγμάτων υπό την ηγεσία των ΗΠΑ είναι αρκετά ελπιδοφόρο για να προσκολληθεί σε αυτό. Αλλά αν η ισχύς των ΗΠΑ θεωρηθεί ότι μειώνεται, η Τουρκία θα το εκλάβει αυτό ως ευκαιρία για να διευρύνει τον ρόλο της στην παγκόσμια πολιτική. Και είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς κάποιον κορυφαίο πολιτικό, είτε στο ΑΚΡ είτε στην αντιπολίτευση, να τρέχει ενάντια στα εθνικιστικά ρεύματα της χώρας και να παίρνει ανεπιφύλακτα φιλοδυτική στάση.

Μακροπρόθεσμα, η ανεξάρτητη εξωτερική πολιτική της Τουρκίας θα παραμείνει με ή χωρίς τον σημερινό πρόεδρο. Η Άγκυρα πιθανότατα θα συνεχίσει να διεκδικεί την κυριαρχία της στην ανατολική Μεσόγειο, να αφιερώνει τους πόρους της στην αμυντική ανάπτυξη και να επεκτείνει την εμβέλειά της στις περιφερειακές υποθέσεις. Το να συμμορφώνεται ως πιστό, πιστό μέλος της διατλαντικής κοινότητας δεν έχει την έλξη που είχε κάποτε, και σίγουρα δεν μπορεί να συγκριθεί με τη γοητεία της προβολής ισχύος με τους δικούς της όρους.  Η Τουρκία έχει διεκδικήσει τον ρόλο του κληρονόμου μιας αυτοκρατορίας και θα ακολουθήσει το δικό της ξεχωριστό μονοπάτι – το Sonderweg της.

Το κείμενο είναι μετάφραση άρθρου που δημοσιεύθηκε στο foreignaffairs

Το κείμενο υπογράφει η  ASLI AYDINTASBAS: ανώτερος συνεργάτης πολιτικής Διεθνών Σχέσεων στο Ευρωπαϊκό Συμβούλιο . Είναι πρώην αρθρογράφος στην Cumhuriyet και τη Milliyet και ως δημοσιογράφος έχει εργαστεί στην Άγκυρα, την Κωνσταντινούπολη και την Ουάσινγκτον.